Face Making

Le blog de l’artiste peintre franco-américaine Gwenn Seemel. Les articles sont en anglais et en français, et souvent ils sont bilingues.

Defining success as an artist / Définir la réussite en tant qu’artiste

2012 . 10 . 17 - Comments / Commentaires (5)

Recently, I heard success as an artist defined as:

Creating art every day.

While I don’t object to that basic idea, I do feel like it doesn’t aim high enough. And I think that this under-achieving has something to do with how both society and artists themselves fail to understand the value of art.

Récemment, j’ai entendu dire que la réussite en tant qu’artiste pouvait être définie ainsi:

Je crée de l’art tous les jours.

Même si je ne nie pas cette idée complètement, il me semble qu’elle ne vise pas assez haut. Et je pense que cette sous-réalisation a quelque chose à voir avec la façon dont la société et les artistes eux-mêmes ne parviennent pas à comprendre la valeur de l’art.



porcelain berry

For myself, I never felt like a daily practice of art-making meant I was successful. Far from it, creating art every day is a baseline instead of a peak.

Pour ma part, je n’ai jamais cru qu’une pratique quotidienne de l’art voulait dire que j’avais du succès. Loin de là, la création artistique est un point de départ au lieu d’un but.



porcelain berry

No, from the very beginning of my career, success meant making enough money to eat, pay rent, and buy more art-making supplies. 

Non, dès le début de ma carrière, ma définition de la réussite tournait autour de l’argent.  Il m’en fallait assez pour manger, pour payer le loyer, et pour acheter de la peinture.



porcelain berry

Over the years, my needs evolved some. I found I needed to eat a bit better, live in a slightly nicer place (translation: a home with a better studio space), and buy supplies without counting my pennies in order to feel like I was doing well.

Au fil des ans, mes besoins ont un peu évolué. J’ai trouvé que j’avais envie de manger un peu mieux, de vivre dans un endroit un peu plus sympa (traduction: quelque part avec de l’espace pour un meilleur studio), et d’acheter de la peinture sans compter mes sous.



porcelain berry

My goals were expanding some, but not changing on a fundamental level. Success was still about money.

Mes buts s’élargissaient, mais ils ne changaient pas profondément. La réussite était toujours une question d’argent.



porcelain berry

It wasn’t until more recently that I had a profound shift in the paradigm of success. Though I still define it in more practical and unromantic terms than some, my understanding of “making it” is at least no longer about making my living as an artist.

Ce ne fut que plus récemment que j’ai eu une véritable évolution dans ma compréhension de la réussite. Même si mon idée du succès est toujours plus pratique et moins romantique que certaines, elle n’est plus limitée par le concept de vivre de son art.



porcelain berry

Instead, it’s about not having to audition anymore—for clients, venues, grants, or indeed any opportunity. For me, being a successful artist is about:

Being invited.

I don’t mind the hustle of the freelance life—I think you have to embrace it on some level in order to have a sustainable art practice. That said, in the last year or so, I am beginning to ride the momentum of an almost-decade of effort, and I can say with certainty that being pursued is at least as much fun as the chase.

Maintenant, le succès ressemble à la fin des auditions—plus besoin de passer d’épreuves pour avoir des clients, des galeries, des prix, pour quoi que ce soit, en fait. Pour moi, réussir en tant qu’artiste veut dire que:

Je suis invitée.

Je ne crains pas l’effort que nécessite le freelance—je pense qu’il faut aimer ce genre de travail afin d’avoir une pratique artistique durable. Ceci dit, dans la dernière année, je commence à surfer sur l’élan de presque dix ans d’initiative, et je peux dire avec certitude qu’être recherchée donne autant de plaisir que la chasse.


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(5) Comments / Commentaires: Defining success as an artist / Définir la réussite en tant qu’artiste

-- katherine@nelliewindmill.com -- 2012 . 10 . 17 --

Since having recently opened my Etsy shop to sell my paintings I’ve been wondering about how to define success for myself. The thought of covering all my living expenses with my art is an obvious one. However, even on a more basic level than that, I would define success as making art which I adore. On some level, I think if I can do that, everything else will fall into place.

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-- Lee Gascoyne -- 2012 . 10 . 17 --

I agree. At my current stage of development on the ladder of making it as an artist, I’m just lifting my foot off the floor and heading towards the first rung, so I only have a theoretical appreciation of the subject. If I were covering my expenses and had enough left over for art materials, then I think I’d be ticking the ‘made it’ box. As you point out, all of which is subject to continued evolution re: it’s all relative.

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-- Gwenn -- 2012 . 10 . 18 --

@Katherine: Agreed.  If I find myself making art that I am not proud of, there’s a problem!

@Lee: Absolutely!  I wonder when/if my definition of success will change again and what it will change to…

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-- Kelly -- 2012 . 11 . 01 --

Invited with the added spice of anticipation.  People asking ‘what’s next’ and looking forward to seeing the next piece or pieces feels like success to me.  I enjoy the money, but am not at the point that the money covers more than the supplies. Yet.

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-- Gwenn -- 2012 . 11 . 03 --

@Kelly: That’s interesting.  I always dread the “what’s next” question a bit.  I’ve been using the same answer for years now and I still haven’t gotten around to making that series. :s

It’s portraits of my partner’s ex-girlfriends—where I would get to meet them, interview them, photograph them.  It’s totally obsessive and extremely unlikely that they would agree to it, but I can’t help but think that it’s a series I must make!

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