Face Making

Artist Gwenn Seemel’s bilingual blog about art, portraiture, free culture, and feminism.

Antiracist artist / Artiste antiraciste

2017 . 09 . 25 - Comments / Commentaires (7)

I have been called a racist many times in my career.

On m’a nommée «raciste» à plusieurs reprises dans ma carrière.


Artists evolve in public. It’s part of what makes art so vital. It’s also an extremely sensitive process. If you add race into the mix, it can feel impossible—like making art is just too vulnerable. But I’d like to remind white artists that artists of color don’t get to decide whether or not to “add race into the mix.” Are you okay with having this advantage over artists of color who are not allowed by our society to avoid the rawness of race?


Les artistes évoluent en public. Cela fait partie de ce qui rend l’art si vital. C’est aussi un processus extrêmement sensible. Si vous y ajoutez la race, cela peut sembler impossible, comme si faire de l’art est trop vulnérable. Mais j’ai envie de rappeler aux artistes blancs que les artistes qui ne sont pas blancs ne peuvent pas décider si oui ou non ils veulent «y ajouter la race.» Ça vous va d’avoir cet avantage sur les artistes de couleur qui ne sont pas autorisés par notre société d’éviter la race?



Hyperallergic

screenshot of Hyperallergic / capture d’écran de Hyperallergic

The article that I refer to at the end of the video is this one.

L’article dont je parle à la fin de la vidéo est celui-ci.



The Next President Of The United States

Gwenn Seemel
The Next President (African American) / Le prochain président (Afro-américaine)
2007
acrylic on denim / acrylique sur toile de jean
34 x 31 inches / 86 x 79 centimètres

I’m still pleased with Apple Pie even though it caused a number of people to question my values. I learned a lot in the process of creating the series. I went into it thinking that American immigrants were generally as patriotic as I was because, like me, they knew what it was like to actively choose between being in the US and being elsewhere. I came out of the work with a new understanding that at least some of my love for the US came from being a white immigrant who speaks English without an accent.

For more about the making of The Next President, check out this article on my blog.

Je suis toujours satisfaite de Apple Pie même si la série a poussé un certain nombre de personnes à remettre en question qui je suis. J’ai beaucoup appris dans la création de la série. Je suis entrée dans ce travail en pensant que les immigrants américains étaient généralement patriotiques comme moi parce que, comme moi, ils savaient ce que c’est de choisir entre être aux États-Unis et être ailleurs. En créant la collection, j’ai découvert qu’une partie de mon amour pour les USA venait du fait que je suis un immigrée blanche qui parle anglais sans accent.

Pour en savoir plus sur la réalisation du Prochain président, consultez cet article sur mon blog.



Indian

Gwenn Seemel
Indian (Indian-American) / Indien (Indien-américain)
2008
acrylic on canvas / acrylique sur toile
48 x 48 inches / 122 x 122 centimètres

I talk about the making of this portrait here and here, and in the former article I address directly my worries about offending people. It’s interesting to go back and read it now, especially in light of my better understanding of free speech.

Je montre la réalisation de ce portrait ici et ici, et dans le premier article, je m’adresse directement à la question d’offenser mon public. Il est intéressant de revenir sur ce poste, surtout avec la lumière de ma meilleure compréhension de la liberté d’expression.



blog post

screenshot of the blog post / capture d’écran de l’article sur mon blog

There are two people who have completely rejected me because this blog post, believing me to be a racist and not worth talking to. That rejection still pains me, but the fact that I’ve forged something good out of it makes their dismissal easier to bear. I am a better antiracist today, and it’s because of them that I was able to write this article about discrimination in the art world.

Il y a deux personnes qui m’ont rejetée complètement à cause de cet article sur mon blog, me croyant raciste au point où elles ne veulent même plus me parler. Ceci me blesse toujours, mais le fait que j’ai forgé quelque chose de bien avec leur refus rend le tout plus facile à supporter. Je fais mieux le travail d’un antiraciste aujourd’hui, et c’est à cause d’eux que j’ai pu écrire cet article sur la discrimination dans le monde de l’art.


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(7) Comments / Commentaires: Antiracist artist / Artiste antiraciste

-- Linda Ursin -- 2017 . 09 . 25 --

I haven’t addressed race in my art yet because it hasn’t come up but I am openly anti-racist on my blog, my social media, and in conversations.

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-- Gwenn -- 2017 . 09 . 25 --

@Linda: I think it’s awesome that you are actively and publicly antiracist! I do wonder when you say that “it hasn’t come up” though. Part of my point with this video is that it doesn’t “come up” for white people because they consider themselves the default race, and this is a problem.

I’m not trying to say that I know everything on this topic or that I’m doing everything right. Not by any means! But I would encourage you to read the Hyperallergic article I mention in the video. It might give you some ideas for how it already is coming up…

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-- Linda Ursin -- 2017 . 09 . 25 --

I’m not that good at drawing or painting people so I haven’t depicted many people at all. That’s why I haven’t gotten around to painting and drawing people of colour smile I plan to, of course, as part of my spirit animal portraits, but it will take a while as most of what I do are landscapes, birds, and animals.

Nobody’s ever perfect, and I’m definitely not. Perfection doesn’t exist smile

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-- Jenny -- 2017 . 10 . 03 --

Coucou, ça faisait un moment que je n’étais pas venue, j’ai du retard à rattrapper!

Je ne suis pas sure de tout comprendre. Mais je crois qu’il y a des différences entre la France et les Etats-Unis. Déjà, scientifiquement,le terme de race est impropre, et c’est assez reconnu de ce côté de l’Atlantique. Après, le racisme existe, mais pas seulement du côté blanc, j’ai moi-même entendu des réflexions dans l’autre sens.

Je n’ai pas abordé le sujet de la race, parce que déjà, il n’y en a pas pour moi (voire plus haut), mais il m’est arrivé de peindre des femmes de couleurs, entre autres, dans une série de tableaux pour parler de Femmes, tout simplement.

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-- Gwenn -- 2017 . 10 . 03 --

@Jenny: J’ai utilisé le mot “race” comme on l’utilise en anglais. C’était une erreur, mais cet article sur Wikipedia montre que si certains ont pu me comprendre quand même il y a eu une raison. Mon français n’est pas parfait. Je le sais bien, et je m’en doute que mon public francophone est au courrant. smile

L’idée du racisme du noir envers le blanc est nommée “reverse racism” en anglais, et c’est une idée qui est largement rejetée aux USA. Cela me surprend de l’entendre décrite comme quelque chose qui existe vraiment.

Il y a bien sûre des préjugés entre toutes sortes de personnes, mais le racisme est autre chose. Le racisme existe quand des préjugés et la discrimination (ou l’acte qui provient des préjugés) sont vus comme normals et parfois même nécessaires par la société en général. Autrement dit, on peut avoir des préjugés exprimés par des noirs envers les blancs et même de la discrimination, mais ni en France ni aux USA y a-t-il du racisme qui endommage les blancs. Ces cultures ont beaucoup de mal à se débarasser de la suprémacie blanche et de la suprémacie chrétienne qui alimentent toujours le racisme contre les personnes de couleurs et les musulmans dans ces deux pays.

Sinon c’est super d’inclure des personnes de couleurs quand on crée une série! Et l’article sur Hyperallergic a beaucoup d’autres suggestions intéressantes…

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-- Jenny -- 2017 . 10 . 03 --

Ce n’était pas le français qui me gênait pour comprendre, mais plus le rapport à la race, tu parles assez bien, pas de soucis.

bises

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-- Gwenn -- 2017 . 10 . 03 --

@Jenny: Je l’ai corrigé dans la vidéo. smile

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