Face Making

Artist Gwenn Seemel’s bilingual blog about art, portraiture, free culture, and feminism.

Asking questions / Poser des questions

2010 . 08 . 14 - Comments / Commentaires (2)

In 2005 and 2006, I was in the habit of asking every artist I met what she-he thought the value of art was along with various related questions.

En 2005 et 2006, j’ai pris l’habitude de demander à chaque artiste que je rencontrais comment il comprenait l’art. C’est quoi sa valeur? Comment le définir?



horsetail

I got a lot of really interesting responses and one that irks me to this day. It starts out like this (and continues for paragraphs in this vein):

“realize that there are no concrete answers to the questions you are asking. no one is going to give you a magic key to unlock the doors you are trying to open. that’s up to YOU.”

Parmi les nombreuses réponses intéressantes, il y une qui m’énerve à ce jour. Elle commence comme ça (et continue dans cette veine pendant des paragraphes):

«prends conscience du fait qu’il n’y a pas de réponses concrètes aux questions que tu poses. personne ne va te donner une clé magique pour ouvrir les portes que tu essaies d’ouvrir. c’est à TOI de trouver tes propres réponses.»



horsetail

The artist assumed that because I was asking him what his idea of the value of art was that I didn’t have an idea of my own.

L’artiste présumait que je ne comprenais pas la valeur de l’art puisque je lui demandais son opinion.



horsetail

I did: I just wanted to know what his was.

J’avais une réponse, mais je voulais comprendre comment cet artiste voyait l’art.



horsetail

And I can’t help but wonder if he would have engaged with me differently had I been a male.

Et je me demande s’il aurait été moin supérieur avec moi si j’avais été un homme.



horsetail

Did he patronize me because I was a woman asking questions? Or does the very act of asking a question put the asker in a submissive position, regardless of existing and/or perceived power dynamics?

Est-ce qu’il m’a traitée d’imbecile parce que je suis une femme qui pose des questions? Ou est-ce l’acte même de poser une question qui met celui qui pose les questions dans une position de soumission, quelle que soit la dynamique de pouvoir, actuelle ou perçue?



horsetail

I don’t know. But, if questioning puts you in a difficult place, not questioning is so much worse. I’d rather be vulnerable than a know-it-all.

Je ne sais pas. Mais, si poser des questions peut mettre une personne dans une situation difficile, éviter de poser des questions est pire. Je préfère me montrer vulnérable à essayer de me faire passer pour un expert.


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(2) Comments / Commentaires: Asking questions / Poser des questions

-- paula lewis -- 2016 . 03 . 20 --

Keep asking questions. You will learn something from each response. Just be prepared to learn that sometimes, the responder is arrogant or insecure - and that’s lesson enough, right?

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-- Gwenn -- 2016 . 03 . 20 --

It is, Paula! People reveal so much with their answers, at least as much as what I reveal with my questions.

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