Face Making

Artist Gwenn Seemel’s bilingual blog about art, portraiture, free culture, and feminism.

The portraits before the portrait / Les portraits avant le portrait

2016 . 09 . 22 - Comments / Commentaires (0)

When I decided to begin drawing marker portraits for commission, I really had no idea what I was getting myself into. Mostly, I wanted to have something to offer to people who love my work but aren’t ready for a painted portrait or to people who want a painting but can’t meet up with me for the interview and photo-session that I have to do before I put brush to canvas.

Lorsque j’ai décidé de dessiner des portraits sur commande, je ne comprenais pas ce qui m’attendait. Je voulais avoir quelque chose à proposer aux gens qui apprécient mon art, mais qui ne sont pas prêts à commander un portrait peint ou qui veulent un tableau mais ne peuvent pas faire l’interview et la séance photo dont j’ai besoin avant de travailler avec mes pinceaux.



drawing

I didn’t consider the challenges of representing someone I’d never met.

Je n’avais pas bien réfléchi à propos des problèmes que présentent le portrait de quelqu’un que je n’ai jamais rencontré.



drawing

These are most of the rough drafts I made before getting to work on my first commission…

Voici la plupart des brouillons que j’ai fait avant de me mettre au travail pour ma première commande…



drawing

...excluding the scribbles that are meaningless even to me.

...à l’exclusion des gribouillis qui n’ont pas de sense même pour moi.



drawing

Looking back at these, I can see the similarities between the sketches…

En regardant ces images, je vois les similarités entre les croquis…



drawing

...but they all look like different women.

...mais on dirait qu’ils sont des portraits de différentes femmes.



drawing

When I sat down to make this drawing, I thought was making the final image, but it quickly filled up with too many marks.

Quand j’ai commencé ce dessin, je croyais faire l’image finale, mais je l’ai vite rempli de trop de marques.



portrait of a woman

Gwenn Seemel
Love / L’amour
2016
marker and pen on paper / marqueur sur papier
9 x 6 inches / 21 x 15 centimètres

So I started over one last time, keeping the image simpler and more elegant—more like the subject.

J’ai donc recommencé une dernière fois, en gardant l’image plus simple et plus élégante—plus comme le sujet.


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